UEFA's turneringers historie

UEFA's første turnering, Europa Cup'en for mesterhold blev opfundet af redaktøren på det franske fodboldmagasin L'Equipe i 1954. Det nyligt oprettede fodboldforbund, UEFA, var begejstrede for idéen, og turneringen var klar til sin første sæson i september 1955.

Det engelske forbund, FA, valgte at se turneringen an, hvorfor Chelsea, der ellers var blevet inviteret, ikke deltog. Heller ikke Sovjetunionen valgte at stille med et hold. Herefter afslog Holland Sport (i dag SVV Scheveningen), Budapest Honvéd SE og KB alle at deltage. I stedet fik PSV Eindhoven, Vörös Lobogó SE og AGF deres pladser.

Spanske Real Madrid var det altdominerende hold i turneringens begyndelse, og kongeklubben vandt de fem første turneringer i træk. Holdets helt store stjerne var ungarnske Ferenc Puskás, der scorede 508 mål i sin karrieres 521 førsteholdskampe!

Flere turneringer kommer til
I 1960 tog UEFA de første skridt mod det, vi i dag kender som EM. European Nations Cup blev afviklet som en form for kvalifikationsturnering, og i 1960 samt frem til 1976 blev slutturneringen afviklet mellem fire nationer. Først i 1980 blev det deciderede EM indført. Vesttyskland blev vinder af turneringen afholdt i Italien. I 1960 kom også UEFA's anden klubturnering til, omend fodboldforbundet først anerkendte Cup Winners' Cup, Europa Cup'en for pokalvindere, i 1962-63. Turneringen kørte selvstændigt frem til 1998-99, hvor italienske Lazio blev den sidste vinder.

De to følgende år kom to nye klubturneringer til. Først UEFA Cup'en, der var UEFA's videreførelse af Inter-Cities Cup, der blev stiftet samme år som Europa Cup'en for mesterhold. Året efter blev også den første officielle Super Cup, kampen mellem mesterholdenes og pokalmestrenes turneringsvindere, spillet.

70'ernes dominerende hold
1970'erne blev især domineret af tre nationer. Først vandt hollandske AFC Ajax mesterholdenes turnering tre gange i træk, herefter gentog tyske FC Bayern München bedriften, inden engelske hold med Liverpool som primus motor indledte otte år med ikke færre end syv engelske sejre. Ud over Liverpool vandt også Nottingham Forest sensationelt to mesterholdstitler, ligesom Aston Villa tog en næsten lige så overraskende sejr i begyndelsen af firserne.

Katastrofen på Heysel og engelsk udelukkelse
UEFA's turneringer var tit genstand for optøjer blandt tilskuerne, og de værste var de engelske. Det kulminerede på sorteste vis, da 39 primært italienske fans blev mast og trampet ihjel, idet de flygtede fra engelske hooligans, inden Liverpool og Juventus mødtes i finalen i Europa Cup'en for mesterhold i 1985 på Heysel Stadion i Bruxelles. Den grusumme optakt til kampen, som i øvrigt blev gennemført med 1-0-sejr til Juventus som resultat, kostede engelske klubber fem i år skyggen i UEFA's turneringer. Liverpool seks år.

Champions League bliver dannet
I 1992 besluttede UEFA, at mesterholdenes turnering skulle have en overhaling. I 1991-92 blev der indført gruppespil, og sæsonen efter fik turneringen nyt navn, Champions League. I begyndelsen med otte hold i to grupper, men over flere omgange blev turneringen udvidet til 16, 24 og, som i dag, 32 hold.

Der er flere gange blevet eksperimenteret med turneringen, der mellem 2000 og 2004 havde hele to gruppespil, men siden 2004-05-sæsonen har Champions League haft deltagelse af 32 hold i otte grupper og efterfølgende slutspil begyndende med ottendedelsfinaler.

UEFA Cup'en blev i 2009-10 re-branded som UEFA Europa League, og fik deltagelse af 48 hold i et gruppespil med 12 grupper à fire hold. Samme sæson var sommerturneringen Intertoto Cup blevet droppet.

Fremtidens forandringer
UEFA udvikler stadig sine turneringer og er i nyere tid blevet mere og mere presset af de store klubber, der ønsker flere store kampe mod andre store klubber. I første omgang betyder det, at de fire bedste nationer på UEFA's rangliste får fire hold med hver i Champions League i perioden 2018-21. Der er næppe den sidste forandring, vi kommer til at se i turneringen.

EM i 2020 bliver en milepæl i UEFA's historie. Dels er det her, man fejrer 60-året for det første EM, og dels bliver turneringen afviklet i hele 13 lande, heriblandt Danmark og Telia Parken i København.

Vigtige år i UEFA's turneringers historie
1954
Det europæiske fodboldforbund, UEFA, bliver stiftet.
1956
Real Madrid (ESP) vinder den første udgave af Europa Cup'en for mesterhold, European Champion Clubs' Cup, eller bare European Cup.
1957
Real Madrid bliver den første klub, der genvinder turneringen. I alt vinder klubben de første fem udgaver.
1960
De første spæde skridt bliver taget i EM-sammenhæng, da Sovjetunionen vinder UEFA European Nations Cup, der senere bliver kendt som EM.
1961
Fiorentina (ITA) vinder den første udgave af pokalvindernes Europa Cup, Cup Winners' Cup. Turneringen bliver først anerkendt af UEFA to år efter.
1970
Reglen om flest mål scoret på udebane bliver indført. Før dette blev møntkast anvendt ved uafgjort efter dobbelt-opgør!
1972
Første officielle udgave af UEFA Cup bliver vundet af Tottenham Hotspur (ENG). Turneringen har før dette år været kendt som Inter-Cities Fairs Cup, stiftet i 1955, men ikke anerkendt af UEFA.
1973
Den første officielle UEFA Super Cup bliver vundet af AFC Ajax (NED) med en 6-1-sejr over AC Milan (ITA). Ajax har forinden vundet mesterholdenes Europa Cup for tredje gang i træk.
1976
FC Bayern München bliver den tredje klub, der tager titlen tre gange på stribe.
1980
Det første egentlige EM bliver afholdt i Italien med otte deltagerlande og med Vesttyskland som vinder.
1985
Tilskueruroligheder betyder, at 39 italienske fodboldfans bliver dræbt på Heysel Stadion i Bruxelles i Belgien, inden finalen i Europa Cup'en for mesterhold mellem Juventus (ITA) og Liverpool (ENG). Da Liverpools fans er skyld i urolighederne, bliver engelske klubber udelukket fem år fra UEFA's turneringer.
1992
UEFA beslutter at lave mesterholdenes turnering om og indfører gruppespil. Året efter får turneringen navnet Champions League.
1995
UEFA overtager Intertoto Cup, som forbundet bestrider de næste 14 år. Tre point for en sejr-reglen indføres.
1996
EM i England bliver det første med deltagelse af 16 nationer.
1999
Den sidste udgave af Cup Winners' Cup bliver spillet med Lazio (ITA) som vinder. Turneringen nedlægges herefter.
2000
UEFA indfører et andet gruppespil i Champions League, der nu er udvidet til 32 hold.
2004
Champions League får sit nuværende format med ét gruppespil med 32 hold og slutspil startende med ottendedelsfinaler. UEFA Cup får desuden også indført gruppespil.
2009
UEFA Cup re-brandes som UEFA Europa League og Intertoto Cup bliver nedlagt. Europa League får deltagelse af 48 hold i 12 grupper à fire hold.
2016
EM i Frankrig bliver det første med deltagelse af 24 nationer.